20 façons simples d’être un (bien) meilleur père

20 façons simples d’être un (bien) meilleur père

La tâche d’élever un enfant de la naissance à l’âge adulte pendant 18 ans est l’un des plus nobles voyages de l’homme – et l’un des plus grands défis. Un instant, vous êtes en train de comprendre comment construire un berceau et des jouets en plastique, et en un clin d’œil, vous êtes en train d’épiloguer sur les dangers de l’alcool.

Ce qui rend la paternité plus compliquée, ce n’est pas seulement le barrage constant de décisions, de pressions et de circonstances qui exigent votre attention. (« Non, Madame la Principale, je ne suis pas au courant que Bart dessine des statues grecques d’hommes et de femmes nus dans son cahier de texte pendant la classe »). C’est que chaque famille est une expérience impliquant tant de variables.

Chaque enfant est différent, et chaque père l’est aussi. Il y a des pères sportifs et des pères artistes. Les papas sérieux et les papas fous. Des pères durs et des pères qui se laissent faire. Un bon père doit être à la fois entraîneur et policier, prédicateur et enseignant, ami et ennemi. Et il doit marcher sur cette corde raide avec deux objectifs en tête :

  1. aider à créer un enfant dynamique.
  2. développer une relation qui durera bien plus longtemps que les 6 574 jours de leur enfance.

La question est donc la suivante : Comment naviguer sur le terrain délicat de l’éducation, de la discipline, de l’enseignement et de la création de liens pour faire ce qu’il y a de mieux pour vos enfants à long terme, tout en vous assurant que vous finirez du bon côté de leurs souvenirs, et non du côté « c’était un vrai con » ?

Il ne s’agit pas de faire des changements à 180 degrés dans la philosophie parentale ou dans les traits de personnalité. Il s’agit de faire les petites choses – les choses qui leur apprennent, qui les divertissent, qui les mettent au défi et qui leur montrent que vous vous intéressez à eux. Après tout, l’esprit d’un enfant est un grand jeu de connexion de points. Chaque point que vous mettez dans leur mémoire est ce qui forme la grande image.

Ce sont les petits moments qui comptent le plus. Les enfants n’ont pas besoin de grandes expériences tape-à-l’œil. Ils ont besoin de relations profondes avec des adultes attentionnés. La meilleure façon de le faire : en passant du temps avec eux. Lorsque les enfants ont l’impression que leur père leur accorde de l’attention, c’est là que la relation se construit vraiment.

Voici 20 petites façons de faire une grande différence.

être un meilleur père

Selon les dernières études, 48 % des pères disent passer trop peu de temps avec leurs enfants. C’est une raison de plus pour résister à votre habitude de vérifier votre téléphone lorsque vous êtes avec eux. Lorsque vous êtes en compagnie de vos enfants, abandonnez votre appareil – pour que vos enfants comprennent que vos yeux et votre esprit sont avec eux et non avec ce qu’ils font.

soyez un meilleur père

Parlez à voix haute, parlez à vous-même, parlez-leur, lisez-leur des livres. Même lorsqu’ils seront en âge de n’avoir aucune idée de ce que signifie « hmm, nous n’avons plus de moutarde », il est bon pour leur cerveau que vous le disiez à haute voix, plutôt que de simplement y penser. Une étude a révélé que le vocabulaire du père avait un effet plus important sur le développement du langage de l’enfant que celui de la mère.

être un meilleur père

De nombreux parents préconisent de laisser les bébés pleurer dans leur berceau pour les aider à se calmer et à apprendre à s’endormir tout seuls. Cette même philosophie fonctionne avec les enfants plus âgés (sans les pleurs et sans les berceaux). Lorsque votre enfant s’énerve contre vous (« Papa, tu es le seul à ne pas me laisser porter des jeans déchirés ! »), vous avez peut-être tendance à vous engager dans une bataille verbale de droits et de torts. Le meilleur jeu ? S’éloigner un moment.

Si je suis frustré, je quitte la pièce pendant quelques minutes. Cela me permet de me ressaisir, puis de revenir à la charge.  Outre l’apaisement de la situation spécifique, rester calme est également bénéfique à d’autres égards. Une étude a révélé que le fait d’être un père calme est lié au fait d’avoir des enfants plus intelligents.

être un meilleur père

Un jour, David a emmené son fils travailler sur des exercices de football sur un terrain de handball. Ils se passaient le ballon, mais ils ont fini par jouer tous les deux aux règles du handball avec un ballon de football. Ce jeu a commencé de manière organique, mais c’est maintenant une tradition qui est la leur et seulement la leur.

être un meilleur père

Dès le premier jour, acceptez tout ce qui accompagne la paternité – les couches, les débats, les décisions, la diarrhée, tout cela. Une étude a révélé que lorsque les hommes avaient confiance en leur rôle de parent – en particulier leur rôle de père dans les premières années – cela entraînait moins de problèmes de comportement à l’adolescence.

soyez un bien meilleur père

Bien qu’il soit bon de partager les conflits professionnels avec votre partenaire, pensez à ce qui se passera si tous les dîners de famille consistent à vous plaindre des collègues et de votre supérieur. Vous montrez à vos enfants que le travail est une chose à mépriser. Mais si vous pouvez parler de ce que vous aimez dans votre travail, vous leur apprenez à faire ce que vous souhaitez en fin de compte : poursuivre une carrière qui les passionne.

soyez un meilleur père

Contrairement à la plupart des aspects de notre vie où nous attendons un gagnant et un perdant (sport, politique), jouer avec vos jeunes enfants ne doit pas toujours avoir un résultat. Donc non, vous n’avez pas toujours besoin de compter les points. Cela signifie plus de terrains de jeux, plus de randonnées et plus de jeux improvisés. Une étude montre que les pères qui jouent avec leurs enfants de cette manière sont confrontés à moins de problèmes de comportement par la suite.

soyez un meilleur père

Prendre le temps de nettoyer le beurre de cacahuète de la cuillère avant de la mettre dans le lave-vaisselle n’est pas seulement une question de répartition équitable des tâches ménagères. Le fait que vous fassiez la lessive, nettoyiez les toilettes, prépariez le dîner et sachiez exactement où est rangé le Doliprane communique quelque chose de plus important. Une étude a révélé que les filles grandissent avec de plus grandes aspirations professionnelles lorsque les pères partagent davantage les tâches ménagères.

soyez un meilleur père

Les enfants se rappellent beaucoup de leur enfance. Leurs professeurs préférés, leurs premiers animaux de compagnie, la fois où vous les avez embarrassés en portant des Crocs à une réunion parents-professeurs. Mais ils se souviendront aussi des gestes qui sont devenus des traditions. Un de mes amis passe à la boulangerie avec son fils avant l’école le premier vendredi du mois. Un autre ami choisit un jour par an – au hasard – où il surprend son fils sur le chemin de l’école et fait l’école buissonnière pour l’emmener au parc d’attractions.

meilleur père avec un chiot

Exposez-les à une variété d’aliments très tôt. Donnez-leur un peu d’argent de poche de temps en temps juste comme ça. Acceptez le pouvoir des chiots – à moins que vous n’en ayez déjà trois. Avoir toujours un chargeur de téléphone de rechange à portée de main – à moins qu’ils n’en aient déjà perdu ou cassé trois.

soyez un bien meilleur père

L’environnement le plus toxique au monde : la ligne de touche d’un événement sportif pour les jeunes. C’est principalement parce qu’il y a un sous-ensemble de parents qui pensent que leur mission à ce moment-là est de hululer depuis les tribunes avec des conseils, des instructions, et des piques de haine envers l’arbitre. La meilleure chose que vous puissiez faire – aussi difficile que cela soit – est de laisser les entraîneurs entraîner et les arbitres arbitrer. Et les enfants jouent. Les enfants regardent maintenant constamment les lignes de touche pour obtenir des commentaires au lieu de se concentrer sur les entraîneurs et de jouer. Le résultat : ils se sentent encadrés et critiqués, alors qu’ils pensaient être censés faire quelque chose d’amusant. Dans le but de les rendre meilleurs en sport, l’agitation des parents est exactement ce qui les fait fuir.

soyez un bien meilleur père

Vous voulez les préparer aux responsabilités de la vie ? (Hochez la tête pour dire oui.) Mettez-les à la cuisine. Même les enfants de 2 ans peuvent aider à remuer les œufs brouillés. « Il était important pour ma femme et moi que nos enfants apprennent à cuisiner ; nous avons lu que les Millennials sortent de la maison et ne savent pas cuisiner », explique Pierre, qui a quatre enfants (dont l’aîné a 13 ans et vient de préparer des spaghettis pour la famille).

soyez un bien meilleur père

Les enfants et leurs téléphones. Ils ont tellement accès à tout. Au lieu d’être paranoïaque à l’idée qu’ils soient exposés aux horreurs du monde, faites comme un de mes amis : utilisez les moments sensibles qu’ils verront sur les médias sociaux comme des sujets de discussion sur la race, la violence, le harcèlement, la politique, etc. Après tout, si vous avez décidé qu’ils sont assez grands pour avoir un smartphone, vous avez décidé qu’ils sont assez grands pour voir tout ce qui peut apparaître dessus.

soyez un meilleur père

Le père est le décideur par défaut quand il s’agit de la récréation. Mais au lieu de dire, « tu veux jouer à ça ? », essayez ceci : « Qu’est-ce que tu veux faire ? » Selon une étude, « les pères dictent souvent les conditions de jeu. Pourtant le temps passé ensemble est encore plus appréciable lorsque les pères jouent ce que l’enfant veut. »

soyez un meilleur père

Certains pensent que votre style de discipline doit être cohérent en permanence. Mais certaines recherches indiquent que vous devriez être plus souple, en adaptant votre réaction au comportement et non aux règles imposées par la maison. Une étude a montré que les enfants ont parfois besoin d’être punis, alors que dans d’autres cas, la négociation donne de meilleurs résultats. (Bien sûr, la clé est d’être sur la même longueur d’onde que l’autre adulte de votre foyer avant de prendre les décisions disciplinaires).

être un meilleur père

Lorsque les pères sont des plaisantins, on leur reproche souvent de ne pas prendre la vie familiale au sérieux, d’éviter les vrais problèmes ou d’essayer de faire la paix plutôt que de résoudre les problèmes. Mais des études montrent que les pères qui parviennent à faire rire les jeunes enfants, même en période de stress, favorisent en fait leur développement émotionnel.

soyez un bien meilleur père

David dit qu’il adore emmener la famille dans des pays étrangers, car cela les aide à développer d’autres compétences en matière d’indépendance, puisqu’ils doivent essayer de commander de la nourriture ou de naviguer dans les systèmes de transport (à condition que les parents les impliquent dans l’action, ce que lui et sa femme font). L’une de ses histoires préférées : dans un bus à Barcelone, tout le monde est monté, mais la famille a été séparée parce qu’il y avait trop de monde.
De loin, David a vu son fils, âgé de 11 ans à l’époque, se lever de son siège et offrir un siège à une femme âgée. Elle parlait un français approximatif, et il parlait un espagnol approximatif, donc il a fallu un certain temps pour que la femme comprenne ce qu’il faisait. Quand elle a compris, les deux ont commencé à converser du mieux qu’ils pouvaient. « C’était un moment très agréable entre deux personnes qui n’avaient rien en commun », dit David. La leçon pour les enfants : « Vous pouvez gérer à peu près tout après avoir été dans un endroit étrange », dit-il. « Les choses ne semblent pas si importantes quand vous rentrez chez vous ».

soyez un meilleur père

David passe du temps de qualité avec ses enfants dans des activités côte à côte : jouer aux jeux vidéo avec son fils et se faire faire une manucure avec sa fille. Ces deux situations, dit-il, leur permettent de se détendre et de parler facilement. « Ce seront de beaux souvenirs pour nous deux, passer du temps ensemble à se faire faire les ongles, s’asseoir et parler pendant 30 minutes de tout ce qui la préoccupe. »

soyez un bien meilleur père

De nombreux pères veulent transmettre leur sagesse en donnant des conseils directs : faites ceci parce que c’est ce qui marche. C’est très bien, mais vous pouvez être plus efficace en modifiant votre style comme le font les coachs ou les enseignants. Ils racontent des histoires et laissent l’auditoire réfléchir à leur sens. Les enseignants posent des questions pour permettre aux élèves de trouver eux-mêmes la réponse. Tous les conseils ne doivent pas nécessairement provenir directement et à haute voix du PÈRE en majuscules.

soyez un bien meilleur père

Toutes les décisions que vous prendrez ne seront pas bien accueillies. Vous ne serez pas toujours apprécié. Et parfois, vous aurez plus de conflits que vous ne le souhaitez. Mais au bout du compte, peu importe ce que vous traversez, vous voulez que vos enfants s’en sortent bien et qu’ils sachent que vous vous en souciez. Alors peut-être que, lorsque les choses se compliquent, il serait utile de repenser à une citation populaire sur la paternité : « Parfois, je pense que mon papa est un accordéon. Quand il me regarde, sourit et respire, j’entends les notes. » Ce qui, en fin de compte, est probablement ce que nous aimerions que tous nos enfants ressentent. Et pour améliorer sérieusement votre jeu de père, assurez-vous d’apprendre la meilleure façon d’élever des enfants émotionnellement sains.

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